martes, 20 de septiembre de 2011

12 Características de Emprendedores del Internet


Mientras existan exitosos emprendedores del Internet, habrán intentos de descifrar que los ha hecho exitosos. Sea de un colega emprendedor intentado avanzar o el interés de una persona común que quiere saber más, es cierto que mucha gente esta curiosa de saber cómo visionarios de negocios del Internet llegaron al tope. Estas historias exitosas no son resultado de una fórmula secreta, de hecho cada emprendedor posee algunas características para alcanzar sus objetivos y metas. 

Aquí una lista de 12 rasgos, de emprendedores que la poseen y las compañías que ayudaron a crear :

1) Rasgo: Determinación

Emprendedor: Steve Jobs
Compañía: Apple/Next/Pixar

Tal vez no haya otro emprendedor del Internet que haya exhibido más determinación que Steve Jobs. En su famoso discurso en la graduación de la Universidad de Stanford en el 2005, Jobs explico cómo fue despedido de Apple en los mediados de los 80 por la junta directiva. “A la edad de 30, estaba despedido”, Jobs recuerda “y públicamente despedido”. La vida de un emprendedor es raramente libre de ansiedad, pero nada se compara que te despida la compañía que fundaste y ver que otros la dirijan cuando ya es conocida. 

En el libro “iCon” revela que Jobs alguna vez contemplo suicidarse después de la crisis. Muchos empresarios desconocidos hubieran desmoronado, Jobs tomo esta caída como un reto, comenzó 2 compañías de manera independiente desde cero (NEXT y Pixar) y regresar a rescatar a Apple del barranco, poniéndole a la vanguardia con música digital y el renacimiento en todos los medios. Si Jobs no tenía la determinación de quedarse en Sillicon Valley, tal vez nunca hubiera regresado a la notoriedad o llevado a Apple al dominio de mercado que tanto disfruta la compañía en estos días.

2) Rasgo: Innovación

Emprendedores: Sergey Brin y Larry Page
Compañía: Google

En el libro de John Batelle “La búsqueda: Como Google y su Rivales re-escribieron las reglas de los negocios”, los lectores descubren que los co-fundadores de Google Sergey Brin y Larry Page no eran empresarios interesados en dinero, de hecho Hackers que deseaban construir la mejor tecnología de búsqueda en el mundo.

Ninguno de ellos sabía que iba a suceder cuando se extralimitaron en el cupo de sus tarjetas de crédito para comprar servidores y partes de computadoras; ellos simplemente sabían que iban hacer algo y tenían el gran deseo de traer a la mano la mejor tecnología para eso. Es cierto, virtualmente todos los buscadores líderes del mercado de los noventa (Lycos, Alta Vista y Yahoo, solo nombrando algunos) dejaron pasar la chance de comprar Google antes de que se lanzara al mercado este gigante. 

No fue hasta  el lanzamiento de Google AdWords que la compañía encontró una manera estable de capitalizar su mega popular sitio de búsqueda, y eso estaba bien para Page y Brin. Ellos ya deseaban tener dinero a la mano, pero la innovación siempre estuvo presente, por lo cual los llevo a recibir grandes recompensas.

3) Rasgo: Ser ahorrativo

Emprendedor: Aaron Patzer
Compañía: Mint

Uno de los mitos más comunes acerca de los negocios exitosos en Internet es que no puedes construir una compañía “real” sin oficinas elegantes, muebles de lujo y vestimenta de lujo. El que mato este mito, fue Aaron Patzer, el fundador de Mint.com y ultra-defensor de “ser ahorrativo”. Primeramente concebido como una manera de conectar consumidores con ofertas ahorradoras y ofrecer mejor información y compresión   a la vida financiera de ellos, Mint.com era un modelo a seguir de “ser ahorrativo”, creciendo de poco a poco y solo aceptando inversión de afuera de la compañía, siempre y cuando era necesario para hacer crecer la empresa. Este es un gran contraste de muchas empresas de Internet de los finales de los 90, que ponían de excusa a la empresa para gastar el capital de otros, en vez de ser un vehículo para producir el propio. Patzer por “ser ahorrativo” le trajo muchas recompensas cuando Mint fue comprado por Intuit  por la cantidad de $170 millones en el 2009.

4) Rasgo: Experimentar

Emprendedor: Mark Zuckerberg
Compañía: Facebook

Incluso los emprendedores exitosos frecuentemente se encuentran estancados en el confort y desarrolla visión de túnel cuando se trata de sus productos o servicios. En vez de continuamente esforzarse por mejorar, se conforma con lo que les funciona ahora, poniéndole en un pedestal que cualquiera tendría miedo de moverlo de cualquier forma. Tal vez no haya otro empresario del Internet que haya escupido a la cara a esta actitud que Mark Zuckeberg. A pesar del status de Facebook como un gigante del “Social Networking”, Zuckerberg y compañía nunca han tenido temor de cambiar la interfaz de usuario (a veces con protestas en contra) o cambiar cosas con el afán de crear algo revolucionario. Es verdad que no todos los cambios han sido exitosos, la gran mayoría de ellos han pasado la prueba del tiempo y ha hecho crecer la popularidad de Facebook.

5) Rasgo: Ser excéntrico

Emprendedor: Tim Ferris
Compañía: FourHourWorkWeek.com

Lean la biografía de cualquier emprendedor exitoso, y descubrirán que tal vez no llevaban una vida como el resto de la gente. Este rasgo es conocido como excentricidad, y pocos emprendedores con temporarios de la Web lo han demostrado más que Timothy Ferris. En su  eterno “ Best Seller”  “The four Hour Work Week,” Ferris recomienda cultivar una nueva mentalidad radical en el trabajo. En vez de ver el trabajo como algo tolerable para poder disfrutar el fin de semana y feriados, Ferris recomienda moldear el trabajo al estilo de vida que quieres vivir. Principalmente, esto consiste de construir sistemas para producir riquezas sin sufrir y usando la perspectiva 80/20 para identificar donde tus esfuerzos producen más y menos resultados. 

Ejecutado de buena manera, esas acciones le permiten a una persona viajar y vivir como quiera mientras lo deja el trabajo en el lugar que corresponde. Ferris ha usado estos comportamientos excéntricos para escapar la tortura de 9am a 5pm para siempre, vía venta de sus libros y su negocios online. La historia de él es un recordatorio que cada resultado es producto de un comportamiento diferente. Pongámoslo así, lo que está haciendo ahora no te llevara a ese resultad deseado.

6) Rasgo: Simplicidad

Emprendedores: Chad hurley, Steve Chen and Jawed Karim
Companía: YouTube

Los ingenieros tienen una expresión muy antigua que domina el campo estos días: KISS, o “keep it simple,stupid.” (Mantenlo Simple, estúpido). Los fundadores de YouTube Chad Hurley,Steve Chen y Jawed Karim comprendieron muy bien esto cuando ellos crearon un sitio que permitía a las personas comunes subir sus propios videos. Sin grandes pretensiones de cambiar el mundo (que lo han hecho de todas maneras) YouTube se lanzó al estrellato solo por crear un lugar chévere, de gran uso que las personas podían usarlos diariamente. 

El hecho de que los links de YouTube son compartidos e intercambiados en Messenger, Facebook, todos los días es un testamento del valor de la simplicidad en  los negocios, y eso nos da una gran razón porque Google compro el sitio YouTube por el valor de mil millones de dólares en 2007.

7) Rasgo: Orientado al consumidor

Emprendedor: Paul Graham
Compañía: Viaweb

No hay persona que ha escrito más sobre éxito en negocios en Internet que Paul Graham, cofundador de la firma Y Combinator. Antes de que invirtiera en empresas en arranque, Graham construyo y vendió la suya: Viaweb. Fue en esa época que Graham aprendió (y aplico) la lección que el ahora predica a los nuevos emprendedores: hagan cosas que la gente quiera. Distinto a la increíbles compañías de la época, en 1995 Viaweb estaba orientado en un solo objetivo: permitir a individuos inteligentes (sin conocimientos de tecnología) de construir y dirigir sus propias tiendas online. Por minimizar a una necesidad que tenía mucha demanda, Viaweb fue virtualmente un éxito total mientras proveían soluciones a la venta. 

Fue comprada por Yahoo en 1998 por un valor cercano a los $45 millones en acciones. Como inversor de Y Combinator y escritor de PaulGraham.com, Graham defensor de la idea de que tu idea tenga demanda antes de pasar a la etapa de desarrollo. Sin esto, las conferencias de prensas y lanzamientos de producto podrán salvarte.

8) Rasgo: Iconoclasta

Emprendedor: Niklas Zennstrom
Compañía: Kazaa/Skype/Joost

Parecería ser que Iconoclasta es otro sinónimo para excéntrico, pero de hecho no es lo mismo. Excentricidad simplemente violar las normas de comportamiento. Un iconoclasta, sin embargo, genera conflicto con su excentricidad trastocando y cambiando las cosas como son en las sociedades o industrias. Cuando fundo Kazaa y Skype, el emprendedor sueco Niklas Zennstrom demostró un comportamiento iconoclasta de primera. 

El extendido uso de la tecnología peer-to-peer de Kazaa ayudo poner el clavo final al sarcófago  del sistema controlado y centralizado de descarga de música, películas, etc.; mientas con Skype (a pesar de pasar un bajón) pego en el mundo de la telecomunicaciones cuando introdujo telefonía P2P. Su última operación, Joost está intentado revolucionar video online en la misma manera. Siempre ha sido fácil para Zennstrom(que se  mantuvo lejos de E.E.U.U. por muchos años para evitar acciones legales de compañías disquera en la época de Boom de Kazaa) pero al estilo iconoclasta, esto no lo ha parado o frenado.

9) Rasgo: Ambición

Compañía: Amazon.com
Emprendedor: Jeff Bezos

Lo más comentado acerca de emprendedores de Internet es que ellos  tienen ambiciones súper humanas .No conforme de tener un pequeño negocio, estos titanes de la Industria Web pusieron su vista en construir empresas épicas que se hicieron parte de la historia misma. De seguro Jeff Bezos mostro ambición cuando fundo Amazon.com, un portal Web que vende cualquier libro, video juego, o electrodoméstico que cualquier vendedor desearía comprar. Le tomo un tiempo a Amazon en ser rentable con un enfoque tan amplio, pero actualmente es una de las compañías más celebres de Internet, y con el lanzamiento de productos como  el lector de e-book de Kindle, por lo cual la empresa será una fuerza dominante en los años venideros.

10) Rasgo: Estar enfocados

Emprendedor: Max Levchin
Compañía: PayPal

Incluso los negocios prósperos puede ser arrastrado al fracaso cuando no enfrentan de primera sus grandes problemas. Cuando Max Levchin fundo PayPal, hubiera sido muy fácil para el ignorar el fraude que trataba de aniquilar los márgenes de ganancia de la empresa, y solo prestar atención al crecimiento fenomenal de PayPal. 

En vez de eso, Levchin uso una característica empresarial inmortal, la cual es estar siempre enfocado, lo cual lo uso para poner la seguridad como prioridad principal en el servicio de pagos online. Después de dos años, de acuerdo en el libro “Founders at work” de Jessica Livingston, el fraude reinaba fuertemente en PayPal y la compañía fue comprada por EBay en 2002 por un valor de $1.5 mil millones. La lección aquí es confrontar(en vez de pensarlo) los problemas de tu compañía, sin importar que tan bien vaya el resto de tu compañía.

11) Rasgo: Ser oportunista

Emprendedor: Tom Anderson
Compañía: MySpace

Una de las más grandes fortunas hechas en Internet tiene origen en el oportunismo perspicaz, el mismo que fue mostrado por Tom Anderson. Cuando fundo MySpace, Anderson vio un vacío entre lo que los usuarios de social networking deseaban hacer y lo que los sitios web inferiores como Friendster ofrecían, como por ejemplo subir fotos, personalización gráfica y compartir música. 

Después de tener 500 millones miembros registrados, MySpace fue comprada por el imperio de medios News Corp. en un valor de $580 millones (un valor que pareciera una ganga comparado con lo que recibió YouTube y lo que ha sido ofrecido por Facebook). Muchos han criticado MySpace por ser desordenado o poco profesional, la genialidad de Anderson reconoció que esto era irrelevante para su audiencia target, la cual era conformada por adolecentes, solteros y músicos que solo deseaban tener un lugar donde podían personalizar sus páginas de cualquier manera como ellos quieran.

12 ) Rasgo: Flexibilidad

Emprendedor: Jimmy Wales
Compañía: Wikipedia

Paul Graham acertó cuando dijo que algunas metas (como ganar una medalla olímpica) requiere dedicación férrea a un plan fijado mientras los arranques son como ciencia, que tiene seguir el rastro a cualquier camino te lleve. Un gran ejemplo de este rasgo –flexibilidad- es el fundador de Wikipedia Jimmy Wales. Como una enciclopedia completamente dirigida por los miembros, colaborativa online, Wikipedia ha avanzado en multitud de direcciones, usualmente instigando a los usuarios en vez de declaraciones generalizadas de Wales y su equipo. 

El resultado ha sido un recurso robusto y en constante mejoramiento moldeado por aquellos que lo usa en vez de los que desean decir a los usuarios que deberían usar. Los nuevos emprendedores del Internet les vendría de maravilla aprender una cosa o más acerca de la flexibilidad de parte de Wales, incluyendo a aquellos que no tenga un negocio explícitamente de forma colaborativa como Wikipedia.